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Almacenes automaticos con carruseles (rotativos horizontales)

Carrusel ( rotativo horizontal ) en un almacén

El carrusel, o almacén rotativo horizontal, es un elemento de almacenaje compuesto por carritos o jaulas, normalmente con disposición de baldas en vertical, equipados con ruedas y montados sobre raíles , o suspedidos de un rail en disposición de monorail colgante, y unidos por una cadena como elemento de traslación, a su vez esta cadena puede ser impulsada por uno o varios motores eléctricos, normalmente uno, de corriente continua o alterna, motor que con un piñón o rueda dentada acciona la cadena que arrastra lo carritos por los rieles y los va posicionando delante del operario que estiba o recoge los productos. Los carritos no tienen por qué necesariamente desplazarse sobre raíles, pudiendo hacerlo directamente sobre el suelo, si bien en la mayoría de las disposiciones se arrastran sobre los raíles o cuelgan de uno. En el caso de desplazarse sobre el suelo, esta disposición permite normalmente desenganchar los carritos de la cadena para ser trasladados o cambiados por otros.

Operativa con carruseles para picking

Disposición de varios carruseles y una mesa de reparto put to light en un almacén

Este tipo de equipos son normalmente usados para operaciones de picking, donde los carruseles son comandados para irse parando y enfrentando al operario el carrito o carrier donde se encuentra almacenado el producto a recoger, con lo que en una vuelta del carrusel es posible recoger todo el material del pedido o pedidos en cuestión que está depositado en el carrusel .  Normalmente la operación óptima se consigue con un operario trabajando contra varios carruseles, de tal forma que se aprovecha el tiempo en el que el operario está trabajando realizando picking en un carrusel para posicionar los otros, eliminando así tiempos muertos de posicionamiento entre recogidas. Esta forma de trabajar normalmente obliga a trabajar sirviendo varios pedidos a la vez y a utilizar una mesa de reparto realizada con visores put to light, tantos como pedidos se lanzan en un lote de proceso, con el fin de eliminar largos periodos de desplazamiento entre recogidas en el caso de pedidos con pocas líneas a servir desde los carruseles.

En este tipo de instalaciones es muy importante un adecuado dimensionamiento de capacidades y de cantidades y tipología de productos a almacenar, ya que en ocasiones los fabricantes hacen "estimaciones optimistas" para reducir la inversión en maquinaria que desembocan en auténticas catástrofes, encontrándose situaciones en las que después de sustituir estantería ligera para picking manual tradicional por carruseles es necesario ampliar la plantilla del almacén para servir los mismos pedidos o comprar más equipos de los instalados inicialmente. Estos motivos aconsejan la realización de una consultoría independiente de los fabricantes para el diseño de este tipo de almacenes (visitar http://tsf.es/tsf-consultora-logstica.html )así como el uso de software de gestión del almacén que combine en tiempo real todo tipo de operativas, no sólo la de los carruseles, con el fin de optimizar los procesos de reposición, que son uno de los puntos débiles de este tipo de instalaciones.

Operativa con carruseles para cross docking

Un caso especial es el de los carruseles en almacenes de cross-docking, donde se trabaja con carruseles de paletizado, a veces realizados con caminos de rodillos, donde incluso nos podemos encontrar con que la mesa de reparto son varias posiciones laterales de otro carrusel con visores put to light en la zona de posicionamiento. En este tipo de almacén en realidad no se almacena producto, sino que se efectúan operaciones de cross-docking entre el material recibido para servir los pedidos del día, cuyos palets se colocan en los carruseles de recogida, y los pedidos a servir en el día, que serán servidos sobre los palets vacíos que se colocan en el carrusel de salida. Para servir un lote de pedidos se avanza el carrusel de servicio hasta posiciones del mismo vacías que se enfrentan a los visores de put to light en cuyo momento se comienzan a posicionar los carruseles de recogida en las posiciones en las que hay producto que debe ir en los pedidos posicionados para servicio, el operario va recogiendo el producto a servir, normalmente en cajas, y los va depositando en los palets de salida que le indican los visores, así sucesivamente hasta que ha vaciado los palets de material a repartir y los ha colocado en los palets a enviar a los puntos de destino. 

Además, este tipo de instalación puede combinarse con silos de transelevadores que van sacando palets a los caminos de rodillos que conforman los carruseles y que a su vez pueden ser alimentados por ellos, logrando una disposición mixta con mayor capacidad de almacenamiento temporal o con un buffer de cross-docking para un cierto número de días.

Operativa con carruseles para preparación de composiciones de producto

También puede trabajarse con carruseles para envío de composiciones de picking, bien sea a planta o a destino. En este caso los carruseles de recogida son de carritos multibalda sobre rieles y la mesa de reparto está conformada posiciones laterales de un carruse con carritos multibalda, pero con carritos con ruedas sobre suelo, de tal forma que una vez preparado el pedido de forma análoga a la de los carruseles de paletizado en cross-docking, los carritos del carrusel de salida se desenganchan de la cadena de su carrusel y se trasladan a posiciones de planta donde van a ser usados o a una camión para su transporte hasta su lugar de uso. 

Software para gestión de almacenes con carruseles

En todos estos casos es muy importante el uso de un software de gestión de almacenes que permita el trabajo directo con los equipos, con el fin de permitir combinar los mismos con otros tipos de almacenamiento y tratar el servicio de los pedidos en tiempo real y absoluta sincronía con el resto de las diferentes formas de almacenaje, ya que el uso de pasarelas "descuelga" el tratamiento de las líneas de pedido a servir desde los carruseles de las del resto del almacén. Si desea obtener más información acerca de un SGA con estas características puede obtenerla visitando la web sga.com.es

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