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Almacenes automaticos verticales ( torres y paternosters)

Funcionamiento de un paternoster de almacenaje ( almacén totativo vertical )

Los almacenes verticales han sido concebidos para aprovechar los metros cuadrados de planta en naves industriales, almacenando producto en altura y presentándoselo al operario, minimizando de esta forma el espacio destinado a pasillos y escaleras en contraposición al usado en una entreplanta de estantería ligera. 

Paternoster de almacenaje

El paternoster, o almacén rotativo vertical, es un elemento de almacenaje con baldas situadas en el interior de una estructura de armario y solidarias a un sistema de tracción por cadenas o cinta dentada , a su vez estas cadenas son accionadas por un motor eléctrico que las hace girar en sentido vertical hasta presentar enfrente de la mesa de salida las baldas que contienen el producto.

Torre de extracción usada para almacenaje automáticoTorre de extracción funcionamiento

La torre de extracción o lanzadera ( shuttle ) es en realidad un conjunto de dos estanterías enfrentadas destinadas a almacenar bandejas, bandejas que a su vez son extraídas o depositadas por un mecanismo de ascensor.

En su configuración más habitual están conformadas por un armario realizado en chapa de acero plegada de tal forma que las dobleces de la chapa metalica que sirven para aportar rigidez estructural al armario conforman sopoirtes de apoyo para las bandejas metálicas donde se estiba el producto. Estas bandejas son extraídas y depositadas por un sistema de arrastre/empuje con enganches de enclavamiento al hueco de ascensor, por donde son elvadas o descendidas  hacia o desde la mesa de operación respectivamente. El mecanismo de ascensor puede ser de varios tipos, desde los más elementales de polea y cable metálico con contrapessos, hasta los más rápidos y silenciosos en base a correas dentadas de alta resistencia.

Operativa con torres y paternosters para picking

Almacén automático con Torres de extracción y mesa de preparación de pedidos put to light realizada con visores pick to light

Este tipo de equipos nunca fueron diseñados para optimizar el picking, sino para ahorrar espacio en planta cuando éste era escaso, tal y como suele suceder en las zonas de fabricación, pero finalmente son normalmente vendidos por sus fabricantes para operaciones de picking, donde son en muchas ocasiones usados casi como una cajonera motorizada con una baja eficiencia de las operaciones. Para paliar en la medida de lo posible sus deficiencias hay que usar configuraciones múltiples, en las que un operario trabaj contra varios equipos, de tal forma que se aprovecha el tiempo en el que el operario está trabajando realizando picking en un equipos para posicionar los otros, eliminando así tiempos muertos de posicionamiento entre recogidas. Esta forma de trabajar normalmente obliga a trabajar sirviendo varios pedidos a la vez y a utilizar una mesa de reparto realizada con visores put to light, tantos como pedidos se lanzan en un lote de proceso, con el fin de eliminar largos periodos de desplazamiento entre recogidas en el caso de pedidos con pocas líneas a servir desde los equipos.

En este tipo de instalaciones es muy importante un adecuado dimensionamiento de capacidades y de cantidades y tipología de productos a almacenar, ya que en ocasiones los fabricantes hacen "estimaciones optimistas" para reducir la inversión en maquinaria que desembocan en auténticas catástrofes, encontrándose situaciones en las que después de sustituir estantería ligera para picking manual tradicional por este tipo de equipos es necesario ampliar la plantilla del almacén para servir los mismos pedidos o comprar más equipos de los instalados inicialmente. Estos motivos aconsejan la realización de una consultoría independiente de los fabricantes para el diseño de este tipo de almacenes (visitar http://tsf.es/tsf-consultora-logstica.html )así como el uso de software de gestión del almacén que combine en tiempo real todo tipo de operativas, no sólo la de los paternosters y las torres de extracción, con el fin de optimizar los procesos de reposición, que son uno de los puntos débiles de este tipo de instalaciones.


Operativa con torres y paternosters para material auxiliar

También puede trabajarse con carruseles para envío de composiciones de picking, bien sea a planta o a destino. En este caso los carruseles de recogida son de carritos multibalda sobre rieles y la mesa de reparto está conformada posiciones laterales de un carruse con carritos multibalda, pero con carritos con ruedas sobre suelo, de tal forma que una vez preparado el pedido de forma análoga a la de los carruseles de paletizado en cross-docking, los carritos del carrusel de salida se desenganchan de la cadena de su carrusel y se trasladan a posiciones de planta donde van a ser usados o a una camión para su transporte hasta su lugar de uso. 

Software para gestión de almacenes con torres de extracción y paternosters

En todos estos casos es muy importante el uso de un software de gestión de almacenes que permita el trabajo directo con los equipos, con el fin de permitir combinar los mismos con otros tipos de almacenamiento y tratar el servicio de los pedidos en tiempo real y absoluta sincronía con el resto de las diferentes formas de almacenaje, ya que el uso de pasarelas "descuelga" el tratamiento de las líneas de pedido a servir desde los carruseles de las del resto del almacén. Si desea obtener más información acerca de un SGA con estas características puede obtenerla visitando la web sga.com.es

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